Múltiples propiedades del nopal

Multiples propiedades del nopal

Los nopales son alimentos tradicionales de nuestra dieta mexicana, son objeto de estudio debido a su potencial como alimentos que aportan beneficios a la salud.

Nombre científico: Opuntia ficus-indica (L.) Mill.

Pertenece a la familia de las cactáceas.

 

  • Contenido nutricio del nopal.

Agua: Su contenido de agua es del 90-95%.

Hidratos de carbono: Contienen fructosa, glucosa, galactosa y sacarosa, aunque su contenido es muy bajo y por ello este alimento está indicado en dietas para la diabetes.

El contenido en grasas y proteínas es muy pobre.

Destaca su contenido en fibra soluble, que le otorga la textura gelatinosa a la pulpa de las pencas y al fruto, arabinosa, pectina, xilosa y mucilago, contiene también fibra insoluble principalmente celulosa. 1

 

  • Beneficios del consumo del nopal

Las propiedades nutricias pueden alterarse según la manera en que se consume, por ejemplo la cocción provoca una pequeña perdida en algunos nutrientes, sobre todo en los hidratos de carbono, el potasio y la vitamina C.

Es importante que las personas con problemas de glucosa en la sangre, como los diabéticos, lo consuman crudo, pues el control de azúcar es más efectivo que cuando se come cocinado. No se recomienda tanto asado al carbón, ya que puede incluir derivados de este mineral, como los compuestos fenólicos, que son nocivos para la salud, sin embargo no hay restricción para consumirlo siempre y cuando se acompañe con una alimentación variada y balanceada. 2

Para la diabetes. El nopal se ha convertido en un alimento muy popular en el estudio de la diabetes, su intereses recae en la gran riqueza del fruto en mucilagos, pectinas, xilosa y arabinosa, que son un tipo de fibra soluble que se utiliza como coadyuvante en el tratamiento tanto para la hiperglucemia como para el sobrepeso y las hiperlipidemias. 3

El alto contenido de fibra es la principal causa de los aportes medicinales del nopal, pues esta impide o retrasa la absorción de los azucares.

Padecimientos gastrointestinales. La fibra y los mucílagos (la baba) controlan la producción en exceso de ácidos gástricos y protegen la mucosa gastrointestinal, además contribuyen a una buena digestión, evitando problemas de estreñimiento.

Debido a su potencial antiulceroso, es adecuado en la dieta para la gastritis, acidez de estómago y ulcera de estómago. 4

Astringente. Las flores y los frutos de las plantas son astringentes y se emplean como antidiarreico, las flores son también antiespasmódicas y se pueden tomar para los retortijones.5

Arteriosclerosis. El efecto de los aminoácidos y la fibra, incluyendo los antioxidantes, vitamina C y A, previenen la posibilidad de daños en las paredes de los vasos sanguíneos, así como la formación de plaquetas de grasas. 6

Para reducir el colesterol. Los aminoácidos, la fibra y la niacina previenen que el exceso de azúcar en la sangre se convierta en grasa, por otro lado, metabolizan la grasa y los ácidos grasos reduciendo así los niveles de colesterol. 7

 

 

 

Referencias

1 http://www.botanical-online.com/higo_chumbera_opuntia_ficus_indica.htm

2, 4, 6, 7 http://www.profeco.gob.mx/revista/publicaciones/adelantos_06/nopal_sep06.pdf

3 Bernat Vanaclocha, et al. (2003). Fitoterapia. Barcelona, España: Elsevier Masson.

5 http://www.botanical-online.com/higo_chumbera_opuntia_ficus_indica_propiedades.htm

 

 

Jessica
Asistente
Alfonso Martínez
Naturista y fitoterapeuta

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