El chocolate y su relación con la hipertensión

Theobroma cacao

Se han realizado estudios sobre el contenido de grasas del cacao, y el cacao no contiene colesterol, su contenido en grasas saturadas siempre ha generado dudas pero un estudio de revisión realizado en la Universidad de Harvard determinó que el contenido de ácido esteárico la grasa saturada del cacao no excede el 33%  y se mantiene neutro en el metabolismo, es decir, no eleva los niveles de LDL ni los de LDH pero si los flavanoles del cacao son capaces de hacerlo reducir LDL y aumentar los LDH que son el colesterol “malo” y “bueno” respectivamente.

El estudio de Ding et al 2006 concluye transcribiendo lo siguiente: “Multiple lines of evidence from laboratory experiments and randomized trials suggest stearic acid may be neutral, while flavonoids are likely protective against CHD mortality” que es lo que se ha venido mencionando con anterioridad,  pero otros estudios al respecto han determinado una forma de metabolización distinta del ácido esteárico ante la presencia de algunos compuestos como el ácido butírico de la leche, dicho de otra manera, que si combinamos cocoa con leche el ácido esteárico se comporta como una verdadera grasa saturada con todas sus consecuencias.

Theobroma cacao L. tiene alrededor de 150 constituyentes que incluyen: Teobromina, cafeína, taninos, flavanoles (catequina, epicatequina, epicatequina galata, epigalocatequina, epigalocatequina galata.

Son demasiados los estudios que sugieren el efecto de los polifenoles y otros ingredientes del Cacao theobroma L. y sus beneficios en la prevención de enfermedades del sistema cardiovascular, considero que la evidencia es válida y más aún por el número de ellas pero en general es carente de rigor, pocos son los estudios doble ciego o con verdadero control, las muestras de pacientes o participantes es demasiada limitada encontrando incluso un estudio que se realizó en 10 pacientes como si fuera algo muy doméstico, son más los estudios de revisión disponibles y algunos ensayos en animales pero más relacionados al efecto antiinflamatorio el cual indirectamente también contribuye al efecto sobre la salud cardiovascular, faltan todavía muchos estudios o el menos de mejor diseño para poder asegurar los efectos sobre la presión arterial.

 

Fuentes.
Eric L Ding, Susan M Hutfless, Xin Ding1 and Saket Girotra. Chocolate and Prevention of Cardiovascular Disease: A Systematic Review: Nutrition & Metabolism 2006, 3:2

http://www.nr-herbalist.com/theobroma-cacao-cacao/

 

 

Diana
Equipo de redacción
Alfonso Martínez
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El chocolate y la migraña

Cacao

La migraña es un desorden crónico del sistema nervioso, caracterizado por la aparición de episodios típicos recurrentes de dolor de cabeza, los cuales usualmente están asociados con náuseas, vómito, fotofobia, sonofobia, además de algunas otras molestias menos frecuentes. Por lo general, la migraña afecta más a las mujeres que a los hombres.

Algunos alimentos se citan como agentes detonantes de la migraña, como por ejemplo el chocolate, que ha sido identificado como un alimento que puede provocar la aparición de la migraña.

Los estudios científicos no muestran una evidencia clara de esta relación, aunque existen dos teorías que relacionan el consumo de algunos alimentos con la aparición de migrañas. La primera es la teoría vascular: según esta teoría las aminas “vasoactivas” de los alimentos provocarían una vasodilatación que se asociaría al dolor provocado por la migraña.

De acuerdo con la teoría vascular existirían episodios de vasoconstricción (disminución del flujo sanguíneo en el cerebro) a menudo asociada al “aura”, sensación de luz o calor que precede a la migraña, seguidos de una reacción de vasodilatación que se asocia con el dolor. Las aminas “vasoactivas” de algunos alimentos se asociarían a estos episodios de vasodilatación. La otra es la hipótesis, es en la que los pacientes serían alérgicos a algunos alimentos y la migraña, sería la reacción a esta alergia. Y de igual manera existen diferentes aminas que han sido asociadas al desarrollo del dolor de cabeza, entre ellas debemos destacar la tiramina, histamina y la β – feniletilamina (BFEA). Parece ser que los episodios de migraña estarían relacionados con una parcial metabolización de la BFEA, lo que supondría que permanecería más tiempo en el organismo provocando alteraciones en el sistema vascular. Chocolates, cacahuetes, quesos madurados (Camembert, Parmesano y Cheddar), derivados cárnicos y vino tinto, contienen proporciones variables de estas aminas. El chocolate contiene BFEA y tiramina.

También existen diversos estudios que han intentado relacionar las aminas biógenas exógenas con la migraña. Por lo que se puede citar el estudio de Marcus et al. (1997), en el que se estudió específicamente la ingesta de chocolate y su relación con la migraña. En este estudio se evidencia que no existe relación entre la ingesta de chocolate y la migraña e incluso esta evidencia se demostró en sujetos convencidos de que el chocolate era el detonante de la aparición de su migraña. Una evaluación separada se realizó con mujeres que se identificaron como sensibles al chocolate como detonante de su migraña. Incluso en este grupo no se evidenció la relación entre ingesta de chocolate y aparición de migraña.

De los estudios evaluados, se puede concluir que sólo en menos de un 5% de los casos puede ser el chocolate el responsable. Entonces ¿por qué muchos pacientes asocian el consumo de chocolate con la migraña? Quizá la explicación reside que el deseo y consumo de dulces y/o chocolate, por sí mismos serían un síntoma prodromal de la migraña. En otras palabras, el deseo y consumo de dulces y/o chocolate sería un síntoma de aparición, más que la causa directa. Otras causas se han citado como factores desencadenantes de episodios de migraña, entre ellas debemos citar una nutrición inadecuada, situaciones de stress, cambios de horarios u horarios inadecuados, que comportan alteración en los biorritmos orgánicos, por lo que deberíamos descartar al chocolate como un inductor significativo en episodios de migraña.

 

Referencia.
http://revista.nutricion.org/hemeroteca/revista_marzo_02/VCongreso_publicaciones/Conferencias/cacao.pdf

http://www.scielo.org.pe/pdf/amp/v27n2/a09v27n2.pdf

 

 

Diana
Equipo de redacción
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¿Por qué el chocolate nos hace sentir bien?

El chocolate te hace sentir bien

El chocolate es un alimento cuya ingestión produce sensación de bienestar en el organismo, esto ocurre porque este alimento contiene una serie de componentes con propiedades euforizantes y estimulantes. 1

La ansiedad, la irritación, la distracción, el cansancio y la depresión temporal mejoran con el chocolate, estudios han demostrado que los polifenoles del cacao tienen una propiedad calmante, además, contiene feniletilamina que nos mantiene alerta y anandamida que produce una sensación de bienestar, por si esto fuera poco, también estimula el cerebro para liberar serotonina, la cual mejora el humor. 2

Además el chocolate produce serotonina, una sustancia que ayuda a disminuir la depresión y devuelve la calma, ya que alivia las sensaciones poco placenteras del cuerpo como el abandono, el rechazo y la tristeza.

Está compuesto por sustancias como teobromina, cafeína y teofilina, bases xánticas que estimulan diversas acciones fisiológicas incluyendo la del sistema nervioso, la circulación sanguínea y tienen efectos diuréticos, al ingerirlo se produce una elevación de la insulina, que conduce a todos los aminoácidos de la sangre hacia los músculos con excepción del triptófano que va al cerebro, es el precursor de la serotonina cerebral, en el cerebro el triptófano se transforma en serotonina, lo cual confiere una sensación de tranquilidad y sedación placentera.

Además de proporcionarnos bienestar, el chocolate es capaz de aliviar el síndrome premenstrual y es ideal para evitar esos intensos dolores previos a la menstruación.

Solo hay que recordar que el chocolate debe ser amargo o puro para que cumpla con todas estas propiedades. 3

A parte de hacernos sentir bien también tiene diferentes funciones en nuestro organismo como:

Actividad antioxidante

Los flavonoides del chocolate tienen una significativa actividad antioxidante, pudiendo proteger los tejidos del estrés oxidativo. Los estudios de intervención realizados en humanos tras el consumo de chocolate muestran una disminución de la oxidabilidad de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) séricas y un aumento de la capacidad antioxidante del plasma, igualmente, el consumo de chocolate rico en procianidinas conlleva una disminución de los productos de oxidación plasmáticos y un aumento de la capacidad antioxidante del plasma.

Efecto sobre la función plaquetaria e inflamación

Los flavonoides del cacao han mostrado tener efecto modulador sobre la función plaquetaria, reduciendo el riesgo de formación de trombos. El mecanismo de acción de los flavanoles ocurre a nivel de la activación plaquetaria inducida por ADP y por epinefrina.

Efecto en la presión arterial

El consumo de chocolate se relaciona con la disminución de la presión arterial y la vasodilatación periférica. Se ha detectado una reducción de la presión arterial sistólica hasta 4,1 mm Hg y presión arterial diastólica entre 1,8 y 8,5 mm Hg consumiendo 100 g de chocolate negro durante 2 semanas en personas sanas o ligeramente hipertensas. Este efecto posiblemente sea debido a su contenido en flavonoides, los cuales muestran actividad a nivel del óxido nítrico vascular e intervienen en el control de la presión sanguínea. 4

 

 

 

Referencias

1 http://www.botanical-online.com/propiedadeschocolate.htm

2, 3 http://saludnatural.biomanantial.com/chocolate-endorfinas-y-felicidad-virtudes-del-chocolate-y-consumo/

4 http://digital.csic.es/bitstream/10261/56514/1/EfectosBeneficiosos.pdf

 

 

Jessica
Asistente
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Dos tazas de chocolate al día pueden mejorar la memoria

Beber dos tazas de chocolate al día puede ayudar a las personas mayores a mantener su cerebro sano y sus habilidades de pensamiento agudas, según un estudio publicado este miércoles en la edición digital de la revista ‘Neurology’.

En el estudio participaron 60 personas con una edad media de 73 años que no tenían demencia. Estos individuos bebieron dos tazas de chocolate caliente diarias durante 30 días y no consumieron ningún otro tipo de chocolate durante el estudio. Se les realizaron pruebas de memoria y habilidades de pensamiento, además de tests de ultrasonidos pruebas para medir la cantidad de flujo de sangre que llega al cerebro.

“Estamos aprendiendo más sobre el flujo sanguíneo en el cerebro y su efecto en las habilidades de pensamiento”, argumentó la autora del estudio, Farzaneh A. Sorond, de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Estados Unidos, y miembro de la Academia Americana de Neurología.

“A medida que las diferentes áreas del cerebro necesitan más energía para realizar sus tareas, también tienen necesidad de un mayor flujo de sangre. Esta relación, llamada acoplamiento neurovascular, puede desempeñar un papel importante en enfermedades como el Alzheimer”, apostilla.

De los 60 participantes, 18 tenían deteriorado el flujo de sangre al inicio del estudio. Aquellas personas tuvieron una mejora del 8,3 por ciento en el flujo de sangre a las áreas de trabajo del cerebro al final del estudio, mientras que no hubo mejora para los que comenzaron con el flujo sanguíneo normal.

Las personas con problemas de flujo sanguíneo también mejoraron sus tiempos en una prueba de memoria de trabajo, con puntuaciones pasando de 167 segundos al comienzo del estudio a 116 segundos al final, mientras no hubo cambios en los tiempos para las personas con el flujo sanguíneo normal. Las exploraciones con resonancia magnética realizadas en 24 participantes para buscar pequeñas áreas de daño cerebral encontraron que las personas con deterioro del flujo sanguíneo eran más propensos a tener estas áreas de daño cerebral.

“Se necesita más trabajo para probar un vínculo entre el cacao, los problemas de flujo de sanguíneo y el deterioro cognitivo”, concluyó Paul B. Rosenberg, , de la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, Estados Unidos, quien escribió un editorial que acompaña al estudio. “Pero este es un primer paso importante que podría orientar futuros estudios”, resaltó

Fuente. Revista Neurology http://www.neurology.org/

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