¿Por qué el chocolate nos hace sentir bien?

El chocolate te hace sentir bien

El chocolate es un alimento cuya ingestión produce sensación de bienestar en el organismo, esto ocurre porque este alimento contiene una serie de componentes con propiedades euforizantes y estimulantes. 1

La ansiedad, la irritación, la distracción, el cansancio y la depresión temporal mejoran con el chocolate, estudios han demostrado que los polifenoles del cacao tienen una propiedad calmante, además, contiene feniletilamina que nos mantiene alerta y anandamida que produce una sensación de bienestar, por si esto fuera poco, también estimula el cerebro para liberar serotonina, la cual mejora el humor. 2

Además el chocolate produce serotonina, una sustancia que ayuda a disminuir la depresión y devuelve la calma, ya que alivia las sensaciones poco placenteras del cuerpo como el abandono, el rechazo y la tristeza.

Está compuesto por sustancias como teobromina, cafeína y teofilina, bases xánticas que estimulan diversas acciones fisiológicas incluyendo la del sistema nervioso, la circulación sanguínea y tienen efectos diuréticos, al ingerirlo se produce una elevación de la insulina, que conduce a todos los aminoácidos de la sangre hacia los músculos con excepción del triptófano que va al cerebro, es el precursor de la serotonina cerebral, en el cerebro el triptófano se transforma en serotonina, lo cual confiere una sensación de tranquilidad y sedación placentera.

Además de proporcionarnos bienestar, el chocolate es capaz de aliviar el síndrome premenstrual y es ideal para evitar esos intensos dolores previos a la menstruación.

Solo hay que recordar que el chocolate debe ser amargo o puro para que cumpla con todas estas propiedades. 3

A parte de hacernos sentir bien también tiene diferentes funciones en nuestro organismo como:

Actividad antioxidante

Los flavonoides del chocolate tienen una significativa actividad antioxidante, pudiendo proteger los tejidos del estrés oxidativo. Los estudios de intervención realizados en humanos tras el consumo de chocolate muestran una disminución de la oxidabilidad de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) séricas y un aumento de la capacidad antioxidante del plasma, igualmente, el consumo de chocolate rico en procianidinas conlleva una disminución de los productos de oxidación plasmáticos y un aumento de la capacidad antioxidante del plasma.

Efecto sobre la función plaquetaria e inflamación

Los flavonoides del cacao han mostrado tener efecto modulador sobre la función plaquetaria, reduciendo el riesgo de formación de trombos. El mecanismo de acción de los flavanoles ocurre a nivel de la activación plaquetaria inducida por ADP y por epinefrina.

Efecto en la presión arterial

El consumo de chocolate se relaciona con la disminución de la presión arterial y la vasodilatación periférica. Se ha detectado una reducción de la presión arterial sistólica hasta 4,1 mm Hg y presión arterial diastólica entre 1,8 y 8,5 mm Hg consumiendo 100 g de chocolate negro durante 2 semanas en personas sanas o ligeramente hipertensas. Este efecto posiblemente sea debido a su contenido en flavonoides, los cuales muestran actividad a nivel del óxido nítrico vascular e intervienen en el control de la presión sanguínea. 4

 

 

 

Referencias

1 http://www.botanical-online.com/propiedadeschocolate.htm

2, 3 http://saludnatural.biomanantial.com/chocolate-endorfinas-y-felicidad-virtudes-del-chocolate-y-consumo/

4 http://digital.csic.es/bitstream/10261/56514/1/EfectosBeneficiosos.pdf

 

 

Jessica
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Alimentos antidepresivos

Antidepresivos natuirales

Una alimentación equilibrada y variada aparte de que ayuda a conservar el peso adecuado y con ello tener una buena autoestima, nos asegura el aporte de todos los nutrientes necesarios para combatir los síntomas de depresión o prevenir esta enfermedad.

Sin embargo cuando nos sentimos tristes o deprimidos, hay veces que se nos antojan alimentos con mucho azúcar como los pasteles o comidas muy grasosas y al momento de consumirlas tenemos la sensación de ¨sentirnos bien¨, pero esta sensación solo dura muy poco tiempo, es por ello que se recomienda agregar algunos alimentos a la dieta, ya que estos aumentan la sensación de bienestar por mucho más tiempo, siempre y cuando se consuman regularmente.

Se ha demostrado que los niveles bajos de neurotransmisores como la serotonina o la noradrenalina están relacionados con síntomas depresivos.

La serotonina es un poderoso neurotransmisor, que se sintetiza a partir del triptófano, contenido en los alimentos, la falta de serotonina se relaciona con síntomas de depresión, ansiedad, angustia y tristeza, los alimentos ricos en triptófano, actúan como antidepresivos naturales, produciendo un aumento de la serotonina, sin necesidad de fármacos.

Se ha demostrado científicamente que la serotonina y las endorfinas son las sustancias clave que generan sensaciones de felicidad, bienestar y sueño reparador y sobre todo, que actúan como analgésicos naturales. 1

Los alimentos adecuados pueden ayudar a restaurar algunos de los neurotransmisores que son responsables de una adecuada comunicación entre las células nerviosa.

La Vitamina C o ácido ascórbico. Interviene en la formación de los neurotransmisores y es necesario para el buen funcionamiento del organismo. Se encuentra en los alimentos como: limones, naranjas, fresas, papaya, frambuesas, entre otros.

Vitaminas del complejo B. Son muy importantes para el buen funcionamiento del sistema nervioso. Los alimentos ricos en estas vitaminas son: algas, levadura de cerveza, germen de trigo  y en algunos hongos. 2

Entre los alimentos ricos en triptófano podemos encontrar: El tofu, la soya, nueces, semillas de ajonjolí y de calabaza.

Sin embargo para sintetizar serotonina, el cuerpo necesita además de triptófano, ácidos grasos omega 3, que se encuentra en alimentos como: frutos secos, en el aguacate, en las verdolagas, en el aceite de oliva extra virgen, aceite de aguacate, entre otros alimentos.

Entre los minerales que se encuentran con propiedades antidepresivas son el magnesio, el potasio, el selenio y el calcio, estos minerales los podemos encontrar en alimentos como las manzanas, el plátano, aguacates, almendras, germen de trigo y en las leguminosas.

La capsacina es el componente picante del chile o pimienta de cayena, ayuda a la producción de endorfinas, que son conocidas como ¨hormonas de la felicidad¨. 2

 

 

Referencias

1 http://web.ua.es/en/cae/documentos/p-psicoeducational/foods-that-produce-serotonin.pdf

2 http://www.botanical-online.com/antidepresivosnaturales.htm

 

 

Jessica
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